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¿Por qué los alemanes perdonaron a las tropas aliadas atrapadas en Dunkerque?

¿Por qué los alemanes perdonaron a las tropas aliadas atrapadas en Dunkerque?


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No he visto la película, pero sé lo suficiente de la historia para entender que las tropas aliadas habían regresado a Dunkerque para ser evacuadas, pero quedaron atrapadas allí hasta que llegó el transporte.

También entiendo que el ejército alemán suspendió la invasión / aniquilación de estas tropas por alguna razón.

¿Por qué Alemania no aprovechó esta fácil oportunidad para acabar con un gran número de tropas aliadas?


Aunque sabemos mucho sobre los eventos que rodearon la "Orden de Alto" de Hitler en Dunkerque, la verdad es que los historiadores no comprenden completamente las razones detrás de esto, incluso ahora.

Sin embargo, es un error pensar que el ejército alemán se quedó mirando la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica. Lucharon por llegar a las playas todo el tiempo que los aliados lucharon por salir de ellas. La artillería y los aviones alemanes bombardearon, bombardearon y ametrallaron a las tropas en las playas sin piedad.


La "orden de detención" de Adolf Hitler en realidad acaba de confirmar una orden dada por el general Gerd von Rundstedt, comandante del Grupo de Ejércitos A (la principal fuerza alemana que lucha en el oeste de Francia). A su vez, von Rundstedt había emitido su orden a petición del comandante de su unidad de tanques, que había perdido casi el 50% de sus fuerzas blindadas y quería reagruparse. Sin embargo, la "Orden de detención" de Hitler fue más específica que la de von Rundstedt. Precisó que la línea de Lens-Bethune-Saint-Omer-Gravelines "no se pasará".

Esto significó que algunas de las unidades alemanas más avanzadas se retiraron de las posiciones que ya habían tomado. En particular, el general Wilhelm von Thoma, jefe de la sección de tanques del Alto Mando del Ejército, estaba con los tanques principales cerca de Bergues y podía mirar hacia Dunkerque. Envió mensajes por radio, pidiendo que se le permitiera seguir adelante, pero fue rechazado.

Es cierto que los tanques estaban en una posición de mando, pero tenían poco combustible y no tenían apoyo de infantería. También estaban dentro del alcance de los cañones navales británicos en el canal. ¡Incluso un Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV) sería superado por un proyectil naval de 4.5 pulgadas! Los tanques se retiraron según lo ordenado.


Las propias experiencias de Hitler en las trincheras de la Primera Guerra Mundial fueron casi con certeza un factor. Para el 24 de mayo, las tropas habían estado luchando continuamente durante casi quince días. Hitler sabía lo agotador que podía resultar.

Además, es cierto que el terreno alrededor de la bolsa de Dunkerque, con su red de canales, no era ideal para los tanques. La infantería necesitaba tiempo para ponerse al día. El general Franz Halder escribió en su diario:

"El Führer está terriblemente nervioso. Tiene miedo de correr riesgos".

El diario del general Halder es también la fuente de la afirmación de que Goering había persuadido a Hitler para que permitiera que su Luftwaffe acabara con las tropas rodeadas. La entrada de su diario del 24 de mayo dice:

¡Acabar con el ejército enemigo rodeado se dejará en manos de la Fuerza Aérea!

Los diarios de Halder se han traducido y digitalizado, con las entradas relevantes del 24 de mayo de 1940 en el Volumen IV.

El general Paul von Kleist se reunió con Hitler en el aeródromo de Cambrai unos días después. Se supone que comentó que se había perdido una gran oportunidad en Dunkerque. Hitler aparentemente respondió:

"Puede que sea así. Pero no quería enviar los tanques a las marismas de Flandes".


También existía la creencia entre el Alto Mando alemán de que la guerra ya estaba efectivamente ganada. Aún sobrevive una nota manuscrita del general de división Alfred Jodl, subjefe del personal de planificación de Hitler. Está fechado el 28 de mayo y fue escrito en la sede del Führer al ministro de trabajo Robert Ley. Afirma:

"¡Muy estimado Führer laborista del Reich! Todo lo que ha sucedido desde el 10 de mayo nos parece un sueño incluso a nosotros, que teníamos una fe indestructible en nuestro éxito. En pocos días, cuatro quintas partes del Ejército Expedicionario Inglés y una gran parte del Las mejores tropas francesas móviles serán destruidas o capturadas. El próximo golpe está listo para dar, y podemos ejecutarlo en una proporción de 2: 1, que hasta ahora nunca se había otorgado a un comandante de campo alemán ... "


Después de la guerra, tal vez no sea sorprendente, los generales alemanes culparon a gritos a Hitler por el "milagro" británico en Dunkerque. Incluso von Rundstedt puso toda la debacle a los pies de Hitler. Esto ha llevado a las muchas teorías sobre por qué Hitler había "permitido" que la BEF escapara:

  • Quería asegurar mejores términos de paz con Gran Bretaña y parecer un caballero magnánimo (en lugar de un déspota psicótico).
  • Necesitaba la ayuda de los británicos en la próxima lucha contra el comunismo.
  • Hitler trató de evitar matar a los anglosajones, a quienes creía que eran "superiores" a sus otros enemigos.

Todos estos son, por supuesto, una absoluta tontería y han sido descartados por todos los historiadores creíbles. Lamentablemente, todavía parecen ser sacados a relucir regularmente por una variedad de apologistas de Hitler como David Irving, a pesar de todas las pruebas sobrevivientes que deberían haberlos condenado al basurero de la historia hace años.


La verdad es mucho más sencilla. Hitler no confiaba completamente en los comandantes de su ejército y estaba siendo cauteloso. Él, junto con sus comandantes militares, creía que tenía tiempo para reagrupar sus fuerzas y atacar con la combinación de infantería, artillería, armadura y poder aéreo que ya había traído el éxito del ejército alemán en Francia. Los detalles de esa acumulación se establecen en los diarios del general Halder.

Incluso después de que se diera al ejército la "orden de detención" el 24 de mayo, la Luftwaffe siguió atacando a las tropas en la playa de Dunkerque. Si esto fue para permitirle a la Luftwaffe de Goering la "gloria" final de derrotar a la BEF sigue siendo solo una especulación.

También debemos recordar que el 24 de mayo aún no estaba asegurada la rendición de Francia. Ni Hitler ni su alto mando estaban dispuestos a correr el riesgo de pérdidas innecesarias (como lo veían) que pudieran poner en peligro la siguiente fase de su operación.


Es fácil hacer estas preguntas después del hecho, pero una razón principal fue que lo que ahora conocemos como el Milagro de Dunkerque era básicamente impensable.

Es fácil olvidar que al llegar a la costa y cortar la línea aliada en dos, los alemanes ya habían obtenido una gran victoria prácticamente impensable. Sus divisiones victoriosas, en particular las unidades blindadas, estaban dispersas, consideradas demasiado extendidas y necesitaban tiempo para ser "realineadas". Se puede decir que el mejor uso de estas tropas era apiñarse, perseguir al enemigo en el suelo, etc. pero eso no habría sido "fácil". Habría sido una "pelea, el tipo de lucha que a los alemanes no les gustaba, con la participación de disparos navales británicos, como señaló un comentarista. Si los alemanes hubieran logrado masacrar a 300.000 soldados de esta manera, probablemente habrían tenido bajas de una fracción significativa de esto, digamos 75,000-100,000 hombres. Incluso podría haber habido pérdidas vergonzosas de unidades clave o comandantes. Una victoria que le costó la vida a, digamos, Heinz Guderian, podría haber sido muy "agridulce" y nos hizo preguntarnos por qué los alemanes no "aguantaron".

Tampoco fue realmente al estilo alemán. Estaban ganando y planeaban ganar, pero de una manera más organizada, con armadura, infantería, artillería y poder aéreo alineados (aunque eso le dio al enemigo la oportunidad de reorganizarse también). Y hablando del poder aéreo, se suponía que eso jugaría un papel clave en 1) el bloqueo de la retirada y 2) la aniquilación real. Para sorpresa de mucha gente, no hizo ninguna de las dos cosas.

La esperanza británica original era evacuar a 45.000 hombres durante dos días. De hecho, evacuaron a 338.226 hombres en un período de ocho días. Esto se debió a los esfuerzos no solo de la armada regular, sino de "barcos pequeños", lanchas de motor civiles, embarcaciones de recreo, etc. De hecho, el puerto estaba bloqueado y los grandes barcos no podían acercarse lo suficiente a la costa para embarcar muchos soldados, por lo que los barcos más pequeños hicieron el transporte real de estos hombres. Un esfuerzo militar-civil combinado que involucró a un total de casi 1000 barcos de este tipo nunca se había visto en la historia de la guerra.

Otro factor imponderable fue el efecto del buen tiempo durante la evacuación como lo señaló un comentarista. Los "pronósticos" probablemente estaban disponibles para ambos lados de antemano, y los alemanes probablemente pensaron que los cielos despejados ayudarían a sus bombarderos. Resultó ayudar mucho más a los numerosos barcos.

Entonces, Hitler esperaba un pronto alto el fuego / paz con Gran Bretaña y, por lo tanto, preferiría "capturar" a unos 300.000 soldados británicos que masacrar a un número equivalente. Bombardearlos habría caído bajo la estrategia de "captura"; Durante la misma campaña, los bombarderos alemanes que se habían quedado sin bombas aterrorizaron a los soldados franceses simplemente por permanecer en el aire.

Básicamente, los alemanes pensaron que podrían tomarse su tiempo y minimizar sus pérdidas y desorganización para la batalla con las fuerzas francesas restantes, mientras capturaban la mayor parte del ejército británico. No podían imaginarse escapando no sólo a todos los británicos atrapados, sino a casi la mitad de los franceses en el bolsillo. La sabiduría convencional era que los británicos podrían rescatar a sus oficiales más altos (como lo hicieron los alemanes de decir África del Norte), pero el resto de los hombres, incluida la mayoría de los suboficiales y oficiales subalternos, quedarían varados.


Ese es un gran misterio en la historia. Algunos dicen que Goering le pidió a Hitler que dejara que la Luftwaffe manejara este problema. Algunos dicen que Hitler temía que sus ejércitos fueran demasiado rápido. Algunos dicen que Hitler temía el poder de la RAF.

Sin embargo, no se debe olvidar un punto. El ejército francés, aunque completamente tarde en tácticas panzer y de avión, luchó muy duro alrededor de Dunkerque para defender el puerto el mayor tiempo posible, con más de 100.000 muertos en acción durante las 6 semanas de la batalla de Francia. El ejército aéreo francés también destruyó alrededor de 1000 aviones de la Luftwaffe durante este período; esos 1000 aviones nazis perdidos realmente se perdieron durante la Batalla de Gran Bretaña. Pero debido al armisticio de la vergüenza de junio de 1940, esos pobres luchadores fueron olvidados por la historia, especialmente en el mundo de habla inglesa.

Fuente: Wikipedia: Batalla de Francia / Bataille de France


De todo lo que he leído a lo largo de las décadas, los alemanes estaban haciendo todo lo posible para acabar con los británicos en Dunkerque. Y hay un recuento de muertos para demostrarlo.


No olvidemos que Hitler asumió que el Reino Unido se uniría a él, ya que percibió que el Reino Unido tenía una mentalidad similar a la de Alemania. En el momento de Dunkerque, todavía tenía la esperanza de que el Reino Unido se uniera a él como un aliado, no como un enemigo, y esto pudo haberle detenido y brindado la oportunidad de salvar a las tropas.

Solo una idea…


El frente occidental fue un teatro de muy poca importancia. Si los alemanes hubieran capturado las fuerzas inglesas, no habría habido ninguna diferencia. Incluso después del Día D, hubo pocas batallas importantes en el oeste. La principal preocupación era la amenaza soviética. El nacionalsocialismo simplemente no tenía ninguna razón para luchar contra las fuerzas británicas que tenían fuerzas logísticas mínimas o razones políticas para representar una amenaza. Esto es cierto no solo en Dunkerque, sino también en el frente occidental en general, donde los alemanes se rindieron rápidamente en gran número tan pronto como los aliados occidentales comenzaron a invadir Alemania. Simplemente tenían pocas razones para defenderse.


A veces, los académicos se enfrentan a argumentos con los que no estamos de acuerdo con vehemencia. La mayoría tiene algo que decir a favor de ellos o, al menos, es posible apreciar de dónde vienen los que lo proponen y por qué podrían creerlo. Hay excepciones, que no merecen otra cosa que un buen puntapié intelectual. Para mí, hay un ejemplo particularmente atroz que simplemente se niega a acostarse y morir, regresando una y otra vez como el malo de una película de terror barata. Me encontré con este viejo enemigo una vez más recientemente cuando estaba editando un Resumen de batalla del personal naval sobre la Operación Dynamo, la evacuación de Dunkerque.. Los historiadores generalmente reconocen que un factor vital para permitir que las fuerzas británicas y francesas se retiraran, escaparan del cerco amenazado para llegar a Dunkerque y luego establecieran un perímetro defensivo rudimentario allí, fue la decisión alemana de detener el avance de los Panzer durante tres días. Esta decepción ha dado lugar a la extraña idea de que fue una decisión deliberada de Hitler proporcionar un "puente dorado" para Gran Bretaña, eligiendo conscientemente no humillar por completo a su oponente con la esperanza de alcanzar una paz negociada.

No se puede negar la importancia de esta pausa. No fue el único factor que contribuyó al éxito de la evacuación, pero fue significativo. Los ejércitos aliados habían caído, o más bien saltado de cabeza, a la trampa tendida por Alemania. La invasión de los Países Bajos por el Grupo de Ejércitos B alemán, lanzada el 10 de mayo de 1940, presentó a Francia y Gran Bretaña precisamente lo que esperaban ver y lo que habían planeado contrarrestar. Por lo tanto, avanzaron hacia Bélgica para hacer frente a la amenaza. El principal esfuerzo alemán, por supuesto, llegó bien hacia el sur cuando el Grupo de Ejércitos A, con el grueso de los Panzer, atravesó las "intransitables" Ardenas. Cruzaron el Mosa, notablemente cerca de Sedan el 14 de mayo, atravesaron las unidades francesas de segunda línea que defendían allí y se lanzaron hacia la costa. El 21 de mayo lo alcanzaron y giraron hacia el norte para rodear a los ejércitos británico y francés que estaban enfrentados con las fuerzas que avanzaban a través de Bélgica. El 23 de mayo, los alemanes estaban más cerca de Dunkerque que la mayoría de la fuerza expedicionaria británica, pero esa noche se ordenó a los Panzer que detuvieran su avance. Se les ordenó que se reanudaran el 26 de mayo, pero para entonces, los aliados habían recibido un tiempo invaluable para retirarse hacia Dunkerque y establecer defensas que les permitirían ganar más tiempo. Cuando los alemanes finalmente tomaron Dunkerque, los comandantes escribieron en sus diarios: "¡La ciudad y la costa están en nuestras manos!" ... sin embargo, agregaron: "Las tropas británicas y francesas se fueron". No menos de 338.226 tropas aliadas habían sido evacuadas, rescatadas de la trampa que se cerraba. La valiente decisión de Lord Gort de retirarse a la costa merece un gran crédito, al igual que el profesionalismo de la Fuerza Expedicionaria Británica (y sus aliados franceses) al llevar a cabo una retirada de combate enormemente difícil; sin embargo, sin la pausa alemana, es muy dudoso que estos hubieran sido suficiente.

¿Cómo pudo la maquinaria militar más formidable del planeta en ese momento, que estaba a punto de hacer añicos lo que antes se consideraba la mayor potencia militar de Europa, haber cometido un error tan elemental? ¿Por qué elegiría voluntariamente dejar la trampa abierta, permitiendo que la presa escapara? Debe haber sido una decisión deliberada ... de ahí la teoría del puente dorado. Esto fue inicialmente propagado por Hitler para explicar cómo dejó que la victoria estratégica contra Gran Bretaña se le escapara de los dedos, el estribillo fue retomado con entusiasmo después de la guerra por algunos generales alemanes supervivientes que estaban muy felices de transferir la responsabilidad al führer convenientemente muerto, y se difundió por Basil Liddell Hart, quien quizás estaba demasiado inclinado a tomar la palabra de los oficiales alemanes capturados, especialmente cuando hablaban de la influencia que tenían sobre ellos de sus ideas de entreguerras. Sin embargo, la idea es realmente la tontería más ridícula.

Primero, incluso en sus propios términos, no tiene ningún sentido. Si bien hay espacio para dudar de la coherencia de la estrategia de Hitler hacia Gran Bretaña en 1940, no es inverosímil sugerir que él hubiera dado la bienvenida a una paz negociada. Sus perspectivas de lograrlo habrían mejorado enormemente con la moneda de cambio adicional de un cuarto de millón de prisioneros británicos, por no hablar del golpe psicológico para Gran Bretaña de perder la parte mejor entrenada de su pequeño ejército.

En segundo lugar, la teoría no se ajusta a los hechos. Si los alemanes realmente estaban tratando de permitir que la Fuerza Expedicionaria Británica escapara, entonces mostraron un nivel inusual de incompetencia: solo el Grupo de Ejércitos A realmente se detuvo, y solo en parte, ya que todavía capturó Calais y Boulogne, y solo durante tres días antes. continuo. El Grupo de Ejércitos B y también la Luftwaffe continuaron atacando a los Aliados con todas sus fuerzas. Esto difícilmente equivale a un pase gratuito o permitir que los británicos se escapen.

En tercer lugar, hay una explicación perfectamente buena disponible que no requiere una teoría de la conspiración inverosímil y que, dicho sea de paso, es aceptada de todo corazón por todos los trabajos serios sobre el tema que utilizan fuentes alemanas. Muchos altos oficiales alemanes estaban nerviosos desde el principio por los audaces cambios realizados en el plan original y más tradicional para el ataque a Francia, y en particular por el rápido avance previsto de los Panzer que implicaría superar a su infantería, artillería y apoyo logístico. Esta visión audaz era sin duda arriesgada, ya que el blindaje que avanzaba podría haber enfrentado una seria derrota si los aliados hubieran sido capaces de lanzar un contraataque coherente contra sus flancos o retaguardia. Ahora sabemos que la ofensiva alemana tuvo precisamente el efecto para el que fue diseñada al paralizar al alto mando aliado, haciendo añicos su voluntad y capacidad para diseñar y ejecutar un contraataque efectivo, pero los alemanes no lo sabían en mayo de 1940. Además, había sido una señal de advertencia de precisamente lo que temían algunos de los comandantes alemanes más cautelosos cuando los británicos lanzaron un contraataque a pequeña escala cerca de Arras el 21 de mayo. Este éxito limitado y de corta duración contribuyó a una creciente sensación de malestar entre los oficiales alemanes inclinados a preocuparse de que su éxito fuera demasiado bueno para ser verdad y recelosos de llevar su ataque más allá de su punto culminante. El contraataque de Arrás solo logró un éxito táctico local, pero ejerció una influencia decisiva en un debate que ya estaba en marcha en el alto mando alemán.

Los Panzer necesitaban urgentemente una pausa para descansar, reparar y reconstituirse, y para traer apoyo y suministros. No había necesidad de arriesgarlos en un terreno desfavorable, cuando había una alternativa perfectamente buena en la forma del Grupo de Ejércitos B y también la Luftwaffe, cuyos líderes (no menos el influyente Göring) estaban ansiosos por tomar su lugar en el sol: un raro caso en el que la reivindicación de los entusiastas del poder aéreo beneficiaba a los aliados. Los tanques serían necesarios para el resto de la campaña y el empuje a París, enfrentándose al grueso del ejército francés, que todavía constituía una fuerza grande y poderosa. Los ejércitos aliados en el norte habían sido derrotados, estaban casi rodeados y solo necesitaban ser limpiados. ¿Por qué correr el riesgo de apresurar estos movimientos de cierre de la primera etapa de la operación?

Esta última pregunta sugiere un punto importante sobre todo el debate: en realidad, hay mucho menos acertijo aquí de lo que se ha sugerido. ¿Por qué diablos se le ocurriría a una potencia continental que era posible una evacuación a cualquier escala significativa? Después de todo, incluso el Almirantazgo británico creyó desde el principio de la operación que, en el mejor de los casos, se podrían rescatar 45.000 hombres. No hay ningún misterio en el hecho de que Alemania no estuvo alerta ante esta posibilidad. Los británicos estaban atrapados y no había ninguna razón para que los alemanes sospecharan que su destino sería otro que lo que, tres años después, les ocurriría a las fuerzas del Eje después de su derrota en el norte de África: sin una Armada que estuviera dispuesta y capaz de ir a tales medidas para rescatarlos, 230.000 soldados del Eje fueron capturados y solo unos pocos cientos escaparon. Es solo la retrospectiva y el conocimiento que presenta del asombroso éxito de la evacuación aliada lo que plantea la pregunta en primer lugar con respecto a Dunkerque. Considerado bajo esta luz, el aparente misterio simplemente se desvanece.

Imagen: soldados británicos se acercan a un destructor que espera frente a Dunkerque durante la Operación Dynamo, a través del Museo Imperial de la Guerra.


Aniversario de Dunkerque: la verdadera razón por la que Hitler dejó ir a las tropas británicas

El 20 de mayo de 1940, los tanques de Hitler llegaron a la costa del Canal de la Mancha cerca de Noyelles-sur-Mer. En menos de dos semanas habían logrado lo que el ejército alemán no había logrado en cuatro años en 1914-18.

Grandes partes del norte de Francia y la vecina Bélgica estaban ahora bajo control alemán. La guerra de la Alemania nazi contra sus vecinos de Europa occidental había llegado a su punto culminante. En una atrevida operación, que había comenzado el 10 de mayo, parecían al borde de la victoria.

Las fuerzas británicas, francesas y belgas todavía tenían unas pocas cabezas de puente. El más importante fue Dunkerque. Su defensa y, además, la evacuación de 338.682 soldados aliados entre el 26 de mayo y el 4 de junio bajo los cañones de los tanques alemanes, pronto pasaron a formar parte del folclore británico.

La retirada fue facilitada por la decisión de los alemanes de no acabar con los aliados. Hitler y sus comandantes podrían haber seguido adelante y dar el golpe asesino, pero decidieron efectivamente dejar que los Aliados se salieran del apuro.

Esta decisión fue sorprendente en ese momento y parece aún más sorprendente en retrospectiva, lo que dio lugar a mucha especulación. Esto fue alimentado por una de las últimas declaraciones de Hitler antes de su suicidio el 30 de abril de 1945, afirmando que había permitido que la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) escapara como un "gesto deportivo" para inducir al primer ministro británico Winston S. Churchill a concluir. un acuerdo con la Alemania nazi.

Pero, ¿qué pasó realmente? ¿Por qué Hitler decidió no seguir adelante con un golpe final que seguramente habría destruido a las tropas aliadas?

Después de verse obligados a retirarse de una serie de batallas para evitar el cerco, los aliados finalmente se quedaron con la espalda contra la pared, en un enorme bolsillo cerca de Dunkerque. Estaban rodeados por miles de tropas y tanques alemanes y bajo la mirada de los aviones alemanes, que también habían infligido grandes pérdidas a los aliados en las semanas anteriores.

El 24 de mayo, los generales von Kluge y von Rundstedt emitieron la orden de detener al 4º ejército alemán. Hitler, como a menudo se pasa por alto, solo lo sancionó el mismo día. Las razones de esta interrupción fueron múltiples.

Ambos generales habían luchado en la Primera Guerra Mundial y se dieron cuenta de que, como en el Marne en 1914, un repentino contraataque aliado podría cambiar el curso de toda la guerra. A sus ojos, este riesgo aún existía, porque los británicos y franceses aún ofrecían resistencia en las áreas vecinas. Al mismo tiempo, querían dar tiempo a sus ejércitos para descansar, repararse y reponerse tras un empuje cuya velocidad y distancia había tomado a todos por sorpresa.

La decisión de los generales von Kluge y Rundstedt no quedó sin oposición. El jefe de estado mayor del ejército, el general von Brauchitsch, no estuvo de acuerdo y trató de revocarlo de inmediato, aunque sin éxito. Hitler, por el momento, se mantuvo firme. Sus razones han sido objeto de mucha controversia.

El historiador alemán Karl Heinz Friedser, después de un examen minucioso de todos los documentos disponibles, ha argumentado de manera convincente que Hitler, de hecho, no canceló el ataque como una rama de olivo para Churchill. De hecho, su decisión fue el resultado de su intención de, de una vez por todas, dejar claro a la dirección militar que él era en realidad el comandante supremo de las fuerzas armadas alemanas, y no ellos.

El ataque se reanudó, pero demasiado tarde

El 26 de mayo, los alemanes empezaron a darse cuenta de que esta decisión había sido un terrible error. Como resultado, se reanudó el ataque a Dunkerque, aunque en diferentes circunstancias. Ahora, los aliados habían tenido tiempo suficiente para organizar la evacuación de sus tropas en la Operación Dynamo, así como para mejorar sus defensas y ofrecer una dura resistencia al atacante.

Miles de soldados aliados fueron ahora transferidos a través del canal por una flota que consta de todo tipo de barcos, desde veleros privados hasta transbordadores del canal y destructores de la Royal Navy. La fuga de los aliados se debió mucho a la suerte. Las aguas tranquilas permitieron que la flota de evacuación se alejara rápidamente, mientras que las nubes bajas ayudaron a protegerla de los ataques de la Luftwaffe, que tuvo que volar desde aeródromos distantes en Alemania, perdiendo así un tiempo importante.

Hitler permitió que los aliados escaparan en Dunkerque. Wikipedia

Lo más importante es que los propios Aliados ahora podían confiar en la Royal Airforce. Su avión de combate más nuevo, el Spitfire, demostró ser un medio importante para proteger la evacuación del ataque aéreo de Messerschmidt y otros aviones. La promesa de Goering de aniquilar a la BEF resultó ser un pronóstico completamente erróneo de lo que iba a suceder.

Cuando los alemanes finalmente llegaron al puerto de Dunkerque el 4 de junio, miles de tropas habían llegado a salvo a suelo británico. Los aliados habían perdido a decenas de hombres en combate y durante la evacuación, y habían entregado grandes reservas de material, incluidos 272 barcos, 177 aviones y 2.400 cañones. Sin embargo, las tropas que sobrevivieron resultarían un activo crucial en los años siguientes.

El ejército alemán había ganado una batalla importante en Francia, pero la megalomanía de Hitler y la disfunción en el corazón del alto mando alemán les negaba la oportunidad de ganar la guerra.

Michael Epkenhans es un historiador militar alemán que se especializa en la Armada Imperial Alemana. Es director de investigación de la Militärgeschichtliches Forschungsamt der Bundeswehr en Potsdam, y ha publicado varios libros, incluida esta biografía de Héroe naval prusiano Tirpitz.


Operación Dynamo

La brillantez de la Operación Dynamo radicaba en los cientos de embarcaciones civiles (es decir, botes de pesca y botes de berberechos, botes salvavidas, barcazas de vela, etc.) tripulados por voluntarios compuestos principalmente por marineros aficionados que respondieron rápidamente a la llamada de ayuda y cruzaron el Canal de la Mancha hasta Dunkerque. . Un acto verdaderamente noble: arriesgaron sus vidas por los soldados atrapados bajo el ataque alemán. Los pequeños botes pudieron acercarse a las playas y recoger soldados para transportarlos de regreso a casa. Finalmente, después de días de esperar pacientemente a ser rescatados, todo llegó a su fin el 4 de junio y así el Espíritu de Dunkerque nació.

Algunos dicen que "Dynamo", la palabra clave utilizada durante la evacuación de Dunkerque, tiene su origen en los túneles del castillo de Dover, que una vez contó con un generador eléctrico.

Aunque la evacuación impulsó la moral británica y salvó a las tropas aliadas de las despiadadas manos de los alemanes, es bastante difícil si fue un éxito total: muchos de los equipos pesados ​​británicos se quedaron atrás o se destruyeron y más de 50.000 soldados no pudieron huir del continente (11.000 de tema fueron asesinados y el resto se convirtió en prisioneros de guerra). Incluso Alemania lo declaró en ese momento como una victoria para ellos. Existe la idea errónea de que la mayoría de los soldados fueron rescatados por los barcos pequeños, pero eso está lejos de la verdad. Como era de esperar, las tropas fueron evacuadas principalmente con la ayuda de destructores de la Royal Navy que sufrieron lamentables pérdidas.

Dunkerque, o Dunkerque, fue posteriormente liberado al final de la Segunda Guerra Mundial después de la rendición de la Alemania nazi. La ciudad sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial en los ataques con más de las tres cuartas partes de sus edificios destruidos.

Los acontecimientos de Dunkerque se mantendrán durante mucho tiempo como un excelente ejemplo de la diligencia británica. El milagro les dio a los soldados y civiles la esperanza de que se puede ganar la guerra para que su causa no sea una causa perdida. Sin duda, se cometieron muchos errores, en ambos lados, pero ninguno tan grande como la decisión de Hitler de detenerse. Afortunadamente, los británicos lo aprovecharon y comenzaron el proceso de evacuación en consecuencia. Independientemente de la cuestionable naturaleza "exitosa" de la Operación Dynamo, cuando se trata de la urgencia de rescatar vidas humanas, debemos admirar el coraje de los incansables voluntarios que lograron traer a sus hijos de regreso a casa con vida, un logro digno de mención.


Por qué Hitler se equivocó al no aplastar a los británicos en Dunkerque

Punto clave: Berlín cometió un gran error. Como resultado, el ejército británico escaparía intacto y podría volver a luchar.

Las películas de guerra tienden a representar las batallas que gana una nación, no las que pierde.

Entonces, con una película de gran éxito de Hollywood sobre Dunkerque que llega a la pantalla grande en julio, uno pensaría que Dunkerque fue una victoria británica.

De hecho, Dunkerque fue el momento culminante de uno de los mayores desastres militares de la historia. Del 26 de mayo al 4 de junio de 1940, un ejército de más de trescientos mil soldados británicos fue expulsado del continente europeo, reducido a una turba exhausta aferrada a una flotilla de botes de rescate mientras dejaba casi todas sus armas y equipo atrás.

El ejército británico estuvo paralizado durante meses. Si la Royal Navy y la Royal Air Force hubieran fallado, y los alemanes hubieran logrado llevar a cabo su propia invasión de Gran Bretaña el Día D, el resultado habría sido seguro.

Entonces, ¿por qué los británicos celebran Dunkerque como una victoria? ¿Por qué se llama el milagro de Dunkerque cuando otro milagro de este tipo le habría dado a Hitler las llaves de Londres?

Considere la situación. En solo seis semanas durante la primavera de 1940, Gran Bretaña y Francia habían sido aplastadas. Cuando Hitler invadió Francia y los países del Benelux el 10 de mayo de 1940, los aliados estaban totalmente desequilibrados. La flor y nata de los ejércitos franco-británicos, incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), compuesta por diez divisiones, había estado estacionada en el norte de Francia. El plan era que avanzaran hacia el norte de Bélgica para detener un avance alemán, porque esa fue la ruta que tomaron los alemanes en 1914. Desafortunadamente, las divisiones de punta de lanza panzer alemanas atacaron en el centro de Francia, a través de los bosques de las Ardenas de Bélgica y Luxemburgo, débilmente defendidos. . Penetrando rápidamente a través de las colinas boscosas, sus columnas de tanques giraron hacia el norte para aislar a las fuerzas aliadas en Bélgica por detrás, mientras que otras fuerzas alemanas, respaldadas por paracaidistas, se apoderaron de Holanda y exprimieron a los aliados desde la otra dirección.

Acosados ​​por la desorganización y el liderazgo letárgico, los aliados intentaron retirarse de Bélgica a Francia. Pero fue demasiado tarde. El 19 de mayo, las divisiones blindadas de conducción dura habían llegado a Abbeville, en el Canal de la Mancha. La mayor parte de los ejércitos aliados quedaron atrapados en un bolsillo a lo largo de las costas francesa y belga, con los alemanes en tres lados y el Canal de la Mancha detrás. Mientras tanto, otra columna alemana corrió hacia París y más allá, convirtiendo cualquier contraataque francés importante en nada más que una fantasía de mapa.

Los británicos hicieron lo que siempre hicieron cuando sus ejércitos en el extranjero se metían en problemas: empezar a buscar el puerto más cercano para salir. Con una típica (y en este caso justificada) falta de fe en sus aliados, empezaron a planificar la evacuación del BEF de los puertos del Canal. Aunque los franceses culparían en parte de su derrota a la traición británica, los británicos tenían razón. Con los ejércitos franceses superados y desintegrados, Francia estaba condenada.

Pero también lo era el BEF, o eso parecía. Mientras las exhaustas tropas avanzaban penosamente hacia la costa, a través de carreteras atestadas de refugiados y ametralladas por la Luftwaffe, la pregunta era: ¿podrían llegar a las playas y la seguridad antes que los panzer? Había que evacuar a cuatrocientos mil soldados británicos y franceses, a través de un puerto de tamaño moderado cuyos muelles estaban siendo destruidos por bombas y proyectiles. Incluso en las mejores condiciones, habría llevado más tiempo del que los Aliados podían esperar legítimamente para que esas tropas fueran retiradas de las playas.

A pesar del colapso general de los Aliados, las tropas británicas y francesas que defendían el perímetro de Dunkerque lucharon duro bajo un constante ataque aéreo. No obstante, si los generales de tanques de Hitler como Heinz Guderian se hubieran salido con la suya, los duros panzers habrían cortado como bisturíes directamente a Dunkerque. Las playas se habrían convertido en una jaula de prisioneros de guerra gigante.

Luego, el 24 de mayo, Hitler y su alto mando presionaron el botón de parada. Las columnas panzer se detuvieron en seco, el plan ahora era que la Luftwaffe pulverizara a los defensores hasta que las divisiones de infantería alemanas, que avanzaban más lentamente, se pusieran al día para terminar el trabajo.

¿Por qué Hitler emitió la orden de suspensión? Nadie sabe con seguridad. Hitler había luchado en esa parte de Francia durante la Primera Guerra Mundial y le preocupaba que el terreno estuviera demasiado embarrado para los tanques.

El comandante de la Luftwaffe, Hermann Goering, le aseguró que sus bombarderos y cazas podrían hacer el trabajo. Hubo preocupaciones sobre la logística o un posible contraataque francés. O tal vez fue solo que Hitler, ese eterno jugador, estaba tan deslumbrado por su propio éxito inesperado en la mesa de dados de la guerra que perdió los nervios.

Cualquiera sea la razón, mientras los alemanes vacilaban, los británicos se movían con una velocidad que Gran Bretaña rara vez volvería a mostrar durante el resto de la guerra. No solo se movilizó la Royal Navy. Desde los puertos británicos navegaban yates, barcos de pesca, botes salvavidas y botes de remos. Como la "flota irregular" en Battlestar Galactica, cualquier cosa que pudiera navegar fue puesta en servicio.

Francia ha sido ridiculizada con tanta frecuencia por su actuación en 1940 que olvidamos cómo la terquedad y la valentía de la retaguardia francesa alrededor del perímetro de Dunkerque permitió que la evacuación tuviera éxito. Bajo fuego aéreo y de artillería, la variada flota evacuó a 338.226 soldados. En cuanto a la traición de Gran Bretaña a sus aliados, 139.997 de esos hombres eran soldados franceses, junto con belgas y polacos.

Mientras se lanzaban a los botes bajo una lluvia de bombas, los soldados maldijeron a la RAF por dejarlos en la estacada. No podían ver por encima del tumulto sobre las nubes donde los Hurricanes y Spitfires de la RAF se lanzaron contra la Luftwaffe. Debilitada por las pérdidas durante la campaña francesa, la RAF no pudo detener el asalto aéreo alemán. Pero al menos podrían obstaculizarlo.

La evacuación fue incompleta. Unos cuarenta mil soldados fueron capturados por los alemanes. Los escoceses de la 51 ° División de las Tierras Altas, atrapados en las profundidades de Francia, fueron rodeados y capturados por la Séptima División Panzer comandada por Erwin Rommel. La BEF sí salvó a la mayoría de sus hombres, pero casi todo su equipo, desde tanques y camiones hasta rifles, se quedó atrás.

Entonces, ¿por qué los británicos trataron a Dunkerque como una victoria? En parte fue por necesidad. El público británico necesitaba buenas noticias ahora que su mundo se había desmoronado. Sin embargo, a pesar de la retórica entusiasta de Churchill sobre la batalla, sabía que las pseudo victorias nunca derrotarían a Hitler. “Las guerras no se ganan con evacuaciones”, dijo a la Cámara de los Comunes.

La mejor respuesta es que la evacuación exitosa de la flor y nata del ejército británico le dio a Gran Bretaña un salvavidas para continuar la guerra. En junio de 1940, ni Estados Unidos ni los soviéticos estaban en guerra con el Eje. Con Francia desaparecida, Gran Bretaña y sus socios de la Commonwealth, como Australia y Canadá, se quedaron solos. Si Gran Bretaña hubiera capitulado ante Hitler o hubiera firmado un compromiso de paz que hubiera dejado a los nazis en control de Europa, muchos estadounidenses se habrían sentido consternados, pero no sorprendidos.

Un escritor británico cuyo padre luchó en Dunkerque escribió que el público británico no se hacía ilusiones. “Si hubo un espíritu de Dunkerque, fue porque la gente entendió perfectamente el significado total de la derrota pero, de una manera bastante británica, no vio ningún sentido en insistir en ello. Ahora estábamos solos. Saldríamos adelante al final. Pero podría ser una espera larga y lúgubre ... "

Su paciencia y resistencia fueron recompensadas el 8 de mayo de 1945, cuando la Alemania nazi se rindió.

Este artículo se publicó originalmente el 27 de mayo de 2017 en The National Interest

Este artículo de Mark Simmons originalmente apareció en Warfare History Network.


¿Por qué los alemanes perdonaron a las tropas aliadas atrapadas en Dunkerque? - Historia

Las películas de guerra tienden a representar las batallas que gana una nación, no las que pierde. Entonces, con una película de gran éxito de Hollywood sobre Dunkerque que llega a la gran pantalla en julio, uno pensaría que la Batalla de Dunkerque fue una victoria británica. Pero, ¿qué pasó en Dunkerque?

En ese momento, Dunkerque fue el momento culminante de uno de los mayores fracasos militares de la historia. Del 26 de mayo al 4 de junio de 1940, un ejército de más de trescientos mil soldados británicos fue expulsado del continente europeo, reducido a una turba exhausta aferrada a una flotilla de botes de rescate mientras dejaba casi todas sus armas y equipo atrás.

El ejército británico estuvo paralizado durante meses. Si la Royal Navy y la Royal Air Force hubieran fallado, y los alemanes hubieran logrado llevar a cabo su propia invasión de Gran Bretaña el Día D, el resultado habría sido seguro.

Entonces, ¿por qué los británicos celebran Dunkerque como una victoria? ¿Por qué se llama el milagro de Dunkerque cuando otro milagro de ese tipo le habría dado a Hitler las llaves de Londres?

Considere la situación. En solo seis semanas durante la primavera de 1940, Gran Bretaña y Francia habían sido aplastadas. Cuando Hitler invadió Francia y los países del Benelux el 10 de mayo de 1940, los aliados estaban totalmente desequilibrados. La flor y nata de los ejércitos franco-británicos, incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), compuesta por diez divisiones, había estado estacionada en el norte de Francia. El plan era que avanzaran hacia el norte de Bélgica para detener un avance alemán, porque esa fue la ruta que tomaron los alemanes en 1914. Desafortunadamente, las divisiones de punta de lanza panzer alemanas atacaron en el centro de Francia, a través de los bosques de las Ardenas de Bélgica y Luxemburgo, débilmente defendidos. . Penetrando rápidamente a través de las colinas boscosas, sus columnas de tanques giraron hacia el norte para aislar a las fuerzas aliadas en Bélgica por detrás, mientras que otras fuerzas alemanas, respaldadas por paracaidistas, se apoderaron de Holanda y exprimieron a los aliados desde la otra dirección.

Acosados ​​por la desorganización y el liderazgo letárgico, los aliados intentaron retirarse de Bélgica a Francia. Pero fue demasiado tarde. El 19 de mayo, las divisiones blindadas de conducción dura habían llegado a Abbeville, en el Canal de la Mancha. La mayor parte de los ejércitos aliados quedó atrapada en un bolsillo a lo largo de las costas francesa y belga, con los alemanes en tres lados y el Canal de la Mancha detrás. Mientras tanto, otra columna alemana corrió hacia París y más allá, convirtiendo cualquier contraataque francés importante en nada más que una fantasía de mapa.

Un tanque británico Matilda II se quema durante la Batalla de Francia.

Los británicos hicieron lo que siempre hicieron cuando sus ejércitos en el extranjero se metían en problemas: empezar a buscar el puerto más cercano para salir. Con una típica (y en este caso justificada) falta de fe en sus aliados, empezaron a planificar la evacuación del BEF de los puertos del Canal. Aunque los franceses culparían en parte de su derrota a la traición británica, los británicos tenían razón. Con los ejércitos franceses superados y desintegrados, Francia estaba condenada.

Pero también lo era el BEF, o eso parecía. Mientras las exhaustas tropas avanzaban penosamente hacia la costa, a través de carreteras atestadas de refugiados y ametralladas por la Luftwaffe, la pregunta era: ¿podrían llegar a las playas y la seguridad antes que los panzer? Había que evacuar a cuatrocientos mil soldados británicos y franceses, a través de un puerto de tamaño moderado cuyos muelles estaban siendo destruidos por bombas y proyectiles. Incluso en las mejores condiciones, habría llevado más tiempo del que los Aliados podían esperar legítimamente para que esas tropas fueran retiradas de las playas.

A pesar del colapso general de los Aliados, las tropas británicas y francesas que defendían el perímetro de Dunkerque lucharon duro bajo un constante ataque aéreo. No obstante, si los generales de tanques de Hitler como Heinz Guderian se hubieran salido con la suya, los duros panzers habrían cortado como bisturíes directamente a Dunkerque. Las playas se habrían convertido en una jaula de prisioneros de guerra gigante.

Lo que sucedió en Dunkerque: por qué se conoció como un fracaso colosal

Luego, el 24 de mayo, Hitler y su alto mando presionaron el botón de parada. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure, but Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

Dunkirk, late May 1940: British and French troops await evacuation to Britain.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

British Victory? Or German Misstep?

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Gorjeo y Facebook.

This article was originally published on May 27, 2017 on The National Interest

Comentarios

Moved slowly eh not as slowly as the USA, who didn’t join the fight for another three years


A Fatal Mistake: Did Adolf Hitler Lose World War II At Dunkirk?

War movies tend to depict the battles a nation wins—not the ones it loses.

So with a blockbuster Hollywood movie on Dunkirk hitting the silver screen this July, one would think that Dunkirk was a British victory.

In fact, Dunkirk was the climactic moment of one of the greatest military disasters in history. From May 26 to June 4, 1940, an army of more than three hundred thousand British soldiers was chased off the mainland of Europe, reduced to an exhausted mob clinging to a flotilla of rescue boats while leaving almost all of their weapons and equipment behind.

The British Army was crippled for months. If the Royal Navy and Royal Air Force had failed, and the Germans had managed to conduct their own D-Day invasion of Britain, the outcome would have been certain.

So why do the British celebrate Dunkirk as a victory? Why is it called the Miracle of Dunkirk when another such miracle would have given Hitler the keys to London?

Consider the situation. In just six weeks during the spring of 1940, Britain and France had been crushed. When Hitler invaded France and the Benelux countries on May 10, 1940, the Allies were totally off balance. The cream of the Franco-British armies, including much of the ten-division-strong British Expeditionary Force (BEF), had been stationed in northern France. The plan was for them to advance into northern Belgium to stop a German advance, because that was the route the Germans took in 1914. Unfortunately, the German panzer spearhead divisions struck in the center of France, through the weakly defended Belgian and Luxembourg Ardennes forest. Quickly penetrating through the wooded hills, their tank columns turned north to cut off the Allied forces in Belgium from behind, while other German forces—backed by paratroopers—seized Holland and squeezed the Allies from the other direction.

Plagued by disorganization and lethargic leadership, the Allies tried to retreat from Belgium back to France. Pero fue demasiado tarde. On May 19, the hard-driving panzer divisions had reached Abbeville, on the English Channel. The bulk of the Allied armies were trapped in a pocket along the French and Belgian coasts, with the Germans on three sides and the English Channel behind. Meanwhile, other German column raced for Paris and beyond, rendering any major French counterattack nothing more than a mapboard fantasy.

The British did what they always when their armies overseas get in trouble: start seeking the nearest port for an exit. With a typical (and in this case justified) lack of faith in their allies, they began planning to evacuate the BEF from the Channel ports. Though the French would partly blame their defeat on British treachery, the British were right. With the French armies outmaneuvered and disintegrating, France was doomed.

But so was the BEF—or so it looked. As the exhausted troops trudged to the coast, through roads choked with refugees and strafed by the Luftwaffe, the question was: could they reach the beaches and safety before the panzers did? There were four hundred thousand British and French troops to evacuate, through a moderate-sized port whose docks were being destroyed by bombs and shells. Even under the best of conditions, it would have taken more time than the Allies could rightfully expect for those troops to be lifted off the beaches.

Despite the general Allied collapse, the British and French troops defending the Dunkirk perimeter fought hard under constant air attack. Nonetheless, had Hitler’s tank generals such as Heinz Guderian had their way, the hard-driving panzers would have sliced like scalpels straight to Dunkirk. The beaches would have become a giant POW cage.

Then on May 24, Hitler and his high command hit the stop button. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure. Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Gorjeo y Facebook.

His article first appeared in 2017. It is being republished due to reader interest.


Why did the RAF not help at Dunkirk?

Contrary to common knowledge of the events at Dunkirk, los RAF made a significant contribution to the evacuation of Allied forces. Although soldiers on the beach believed they had been abandoned as they could not see Allied aircraft, the RAF were fighting the Luftwaffe (German air force) over the English Channel.

Also Know, why was Dunkirk a failure? Dunkirk era un falla for the Germans because they allowed more than 300,000 troops, including 100,000 French soldiers to escape. Most of the French troops were repatriated to France to rejoin the battle against the invaders. The British troops were mostly regular soldiers and reservists of the Territorial Army.

Thereof, how many planes did the RAF lose at Dunkirk?

What happened at Dunkirk in May 1940?

Dunkirk evacuation, (1940) in World War II, the evacuation of the British Expeditionary Force (BEF) and other Allied troops from the French seaport of Dunkirk (Dunkerque) to England. Naval vessels and hundreds of civilian boats were used in the evacuation, which began on Mayo 26.


The French connection

At one point in the movie, we see French soldiers clamoring to get onto the East mole that leads to the evacuation ships, only to get turned away by a British officer who tells them that the British ships are for the British soldiers, and that's final. That's about the last we hear from the French until the end, when Commander Bolton says that he'll stay behind to help evacuate the French.

Except. that's not how it went down. Of the 338,000 soldiers taken off the beach, 123,000 were French soldiers. That's more than a third of everyone who got rescued. As for the French soldiers who didn't make it off, they weren't fighting to get on an evac boat. No, they were back in the actual town of Dunkirk, holding back the Germans while the evacuation took place. Estimates put French casualties at Dunkirk between 50,000 and 90,000, and thousands more were taken captive because they took a stand and dug in to defend the other soldiers on the beach.


Churchill acknowledged the entire thing as a 'disaster'

The successful evacuation of so many was, indeed, a miracle and a testament to the power of the human spirit. But at the same time the media was spinning Dunkirk as a miracle, Winston Churchill (who had only taken over as prime minister a couple weeks before) was cautious.

When he gave a speech on June 4, it was a rallying cry that made it clear the Allies were not done fighting. But he also acknowledged Dunkirk for what it was: "a colossal military disaster," as he told the House of Commons. Today, we remember the end of the speech: "We shall defend our island, whatever the cost may be, we shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills we shall never surrender."


Ver el vídeo: Por qué la Wehrmacht se detuvo a las afueras de Dunkerque? (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Shk?

    Y, sin embargo, me parece que debes pensar cuidadosamente sobre la respuesta ... ¡tales preguntas no se pueden resolver con prisa!

  2. Awiergan

    Gracias, fui a leer.



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